SismografoSeries Vol.29 _blank

A mixtape made for Sismógrafo Series. The only condition was to use music published with free licences.

Tracklist:

1 Yan Jun – In for Rain [van Dieren/LUFF]
2 Bangkai Angsa – Byzantine [self-released]
3 INM.IN – Suffer Means You’re Alive [self-released]
4 COG : NULL – UGG ADDBOOTS NOISE [self-released]
5 Scrap Heap – Tentative [Oceanbase]
6 Vhom – pobv_3m58s_009 [Experimedia]
7 Salakapakka Sound System – Homoerotic Rallies of the 3rd Reich [self-released]
8 Alexei Borisov & Olga Nosova – _ASTMA IgE Untitled 14 [Picpack]
9 Apophallation – Sexual Side of Depression [Dadaist Audio]
10 Rioteer – Heavy Metal Sleep Deprivation [Vatican Analog]
11 Å – Monacal (Cistercian Period of the Abbey) [self-released]
12 Uton – Spiritual Brain Treatment [We Have No Zen!]
13 Clemens – Dead Ends [tecnoNucleo]
14 Noise Attack – Schizoid [CSIndustrial 1982-2010]
15 Sophina La Kitty – Meowzbow [self-released]
16 Katie Gately – Hymncycle [self-released by Schemawound]
17 Valentina Vuksic – Xwoaf from Floppy on Compaq Armada E500 [Zeromoon]
18 Origami Subtropika – 2 minutos [Zeromoon]
19 Marta Zapparoli – Turbulence of the Soul [Zeromoon]
20 Post-Avantist– Repeat This Mantra [self-released]
21 Yukiga Futte Uresii – Nymphomaniac Block Spiral [self-released]

Radius Episode 62

Graphic Mark is a conceptual sound piece based on the Radius logo. Instead of using audio software, I used graphic software. However, Graphic Mark is not an arbitrary audification of data; rather, it is a direct translation made by converting the original image file into a sound file. The work is a reflection upon the relationship between image and sound, and also of synesthesia and what is gained and lost in translation.

More at Radius

Framework Radio #503: 2015.03.15 [blanca rego]

Today Framework Radio has published #503: 2015.03.15 [blanca rego], which is my third rain remix—the first one is unpublished, the second one was made for Détour.

In this case, all sound recordings are from Galicia (mainly A Coruña) and Catalunya (mainly Barcelona), the two places were I’ve lived during long periods of time—in fact, the podcast starts with a recording made at my childhood/teenage bedroom and ends with a recording made at one of my last places at Barcelona, the only flat where I’ve lived alone.

You can listen to the podcast and find more information about it at Framework Radio.

Thanks to:
Patrick McGinley | Iago González | Chiu Longina | Marco Maril | Carlos Suárez | Justin Bennett | Philippe Faujas | Pedro Montesinos | Pablo Sanz | Mikel R. Nieto

Give me back my broken nights

At some point during the 2000s I used to go to gothic clubs. I’ve never been a darkwave or synthpop fan, but there’re some specific songs from the 90/00s that I like, and another ones that I find pretty kitsch and funny.

Some dark synthpop German bands, as And One, are really funny; Wolfsheim are a little too pop for me but they have some good songs; other bands, as Beborn Beton or De/Vision, are just too bland and cliché. In any case, what I find interesting is the fact of listening to that kind of dark music at night clubs; it’s a bit incongruous, to say the least, but it’s also intriguing.

The German dark synthpop from the 90s evolved into something that I find much more interesting, bands like Haujobb and Klangstabil. Haujobb, Klangstabil or Alec Empire are not darkwave or synthpop per se, but synthpop have some things in common with electronic industrial music, and most gothic clubs play both kinds of music (among a lot of other things).

I genuinely like And One, and some specific albums by Wolfsheim and Covenant, but I prefer Haujobb and Klangstabil. In fact, Klangstabil is one of my favourite electronic industrial bands—Taking Nothing Seriously is a really great album. I’ve seen a lot of these bands live here (in Barcelona) and at some German festivals, as Wave-Gotik-Treffen and Maschinenfest, and I have some good and fucked-up memories of that time…

Invisible Cities

“Cities, like dreams, are made of desires and fears, even if the thread of their discourse is secret, their rules are absurd, their perspectives deceitful, and everything conceals something else.”

Invisible Cities
, Italo Calvino.

I always loved the night and now you offer me eternal darkness

Some time ago a friend told me that my musical tastes are so weird and disparate that he never knew if I’d like something or not. I don’t think that’s true, I think that my musical tastes are pretty obvious and logical. In fact, I have another friend who always know if I’m gonna like something or not, so I guess that when you don’t understand someone or something is just because you don’t vibrate on the same frequency.

The first mix of this post is something that I did some months ago for MUTEK[ES], RNE3 and Hunger Culture. It was the first time that I did a podcast for a radio show and I did something pretty complex and layered, mostly using experimental music and noise because that is what I listen to most of the time.

The second podcast (it’s not really a mix because the songs are not mixed, just organised) is completely different, it’s something that I did one boring and sad afternoon. The truth is that usually I don’t listen to this kind of music, most of these songs are things that I listened to when I was younger, but when I’m sad or angry I tend to listen to these kind of things. Even this is completely different from the mix that I made for MUTEK[ES], I think that there’re a lot of things in common between this kind of dark love songs and the kind of experimental, abstract and noise music that I listen to nowadays.

Maybe the bridge between both things is Einstürzende Neubauten. I mean, bands like Pan Sonic or labels as Raster-Noton owe both Einstürzende Neubauten and Erkki Kurenniemi. In any case, for me the bridge between rock and electronic music was Nine Inch Nails, that probably is the band that best explains my personal imaginary (at least Pretty Hate Machine, Fixed and The Downward Spiral, I’m not really interested in what they’re doing right now).

Even I guess that I’m quite “dark”, truth is that I’ve never listened to gothic rock, alternative dark rock and the like. I’ve never been a fan of bands like The Cure or Cocteau Twins. When I was a teenager my favourite albums where Dirt by Alice in Chains and Badmotorfinger by Soundgarden, that are really dark and depressive, but not “gothic” at all. In my early twenties my favourite albums where To Bring You My Love by P.J. Harvey, Let Love In by Nick Cave and Pretty Hate Machine, Fixed and The Downward Spiral by Nine Inch Nails. Then I started to listen to more experimental things, mainly noise and electronic music, and nowadays I can’t stand most things with “real” instruments or lyrics.

I think that at some point I started to find sound more interesting than music, and I started to think that music is the capitalist organisation of noise. So now I hate music – fuck music, bring me the noise.

That said, I must confess that I can’t listen to Depeche Mode without crying because it reminds me of someone (“I always loved the night and now you offer me eternal darkness”), that I love Dead Man’s Bones (“The smell of my breath from the blood in your neck”), and that I like some George Michael songs (“But Wednesday was the best day, because on Wednesday night we made love”). I’m human and I have my contradictions…

What does the internet sound like?

“The digital universe keeps expanding, from the desk and the laptop to our mobile screens and beyond. Wired objects, buildings and city streets are part of our daily landscape, a chaotic and noisy electronic environment where fiber optics and radio waves intersect and connect everything to everything else.

While we speak of clouds and are invisibly linked to them, a vast and heavy infrastructure is needed to support the internet: from transoceanic submarine cables to large data centers on the edge of town, from servers and robots to call center and factory workers. Global capitalism makes noise. When so many of the world’s decision processes are hidden from view, or recombined and filtered through the 24 hour news cycle, what is the role of sound in understanding contemporary politics?

How can we decipher, reveal, or keep the world’s secrets by listening to its digital communication system?

Computers talk to each other all the time, in code and in voltage, almost telepathically and at the speed of light. This is a conversation that excludes those of us unable to read between the lines or who are deaf to this soft music. To live in the world today is to be surrounded by a constant humming, the body electric, the senses extended and transformed by all that we own, all that we have built. We live inside the machines.

What does it sound like?

Selected works will be broadcast and streamed by stress.fm between 30 of November and 1 of December 2013.”

Radio – Osso

PARTICIPANTS

_blank // Barcelona, Spain
Aline Dufat // London, United Kingdom
ARTxFM // Louisville, Kentucky USA
Carlo Patrão // Portugal
Elisabetta Senesi // Florence, Italy
Estelle Rosenfeld // Ramsgate, United Kingdom
Fernando Fadigas // Lisboa, Portugal
Jan Van Den Dobbelsteenr // Eindhoven, The Netherlands
Jeff Kolar // Chicago, USA
Jenni Stammeier // Helsinki, Finland
Joanne Lam // Toronto, Canada
João Bento // Lisboa, Portugal
John Barber // Vancouver, USA
K. Novotny // Łódź, Poland
Kevin Logan // United Kingdom
Kristiana Clemens // Kingston – Canada
Luke Eldridge // Market Harborough, United Kingdom
Marcus Neves // Vila Velha, Espírito Santo, Brasil
Mark Hardy // Chicago, IL, USA
Matt Warren // Hobart, Australia
Miguel Lucas Mendas // Lisboa, Portugal
Osvaldo Cibils // Trento, Italia
Peter Lenaerts // Brussels, Belgium – Sydney, Australia
Random Order // San Francisco, California – London, United Kingdom
Salomé Coelho // Paris, France
Sierra Mitchell // Chicago, Illinois, USA
Simon Serc / Pharmafabrik // Slovenia
Tom White // London, United Kingdom
Virginie @ OSX // Odemira, Portugal

El día que descubrí la violencia

Cuando inicié la serie de remixes sonoros de películas titulada The Sound Screen, lo hice sin ninguna idea preconcebida, la única condición era que todo el sonido procediese de películas. Quizás por esta razón la segunda entrega de la serie no se parece en nada a la primera. The Sound Screen #001 (Droolworthy) surge de dos comedias románticas comerciales y termina siendo una pieza experimental, mientras que The Sound Screen #002 (The Day I Discovered Violence) nace de una película independiente un tanto atípica (Bronson de Nicolas Winding Refn), aunque no experimental, para terminar siendo un remix «clásico».

No me planteé en ningún momento ese resultado, al menos no de manera consciente, pero inconscientemente creo que no podría haber concebido nunca un remix sonoro de Bronson sin ciertas canciones que salen en la película, porque no puedo pensar en Bronson sin escuchar en mi cabeza The Electrician de The Walker Brothers o Digital Versicolor de Glass Candy.

Por otro lado, está la pregunta de por qué elegí Bronson. La elección de películas para remezclar viene dada por una atracción subjetiva. No obstante, mientras las dos películas de las que salió Droolworthy simplemente me gustan, Bronson me fascina. Hay películas buenas, películas bien hechas, película entretenidas, películas que me gustan y películas que me hipnotizan profundamente, y Bronson es un agujero negro en el que podría perderme para siempre.

He de confesar que la primera vez que vi Bronson me pareció un poco tediosa, tiene mucha voz en voz y mucho monólogo a cámara, lo que en general no suele atraerme, pero al mismo tiempo tiene algunos momentos tan fascinantes que a los pocos días volví a verla, y cada vez que la veo me engancha más y más. Esto significa que por un lado hacer un remix era fácil porque me sé la película de memoria, pero por otro era complicado porque me gusta demasiado como para estar satisfecha con nada que pudiera hacer con ella.

Cuando empecé a escoger los fragmentos de la película y a editar el remix, lo hice sin un concepto claro, pero al poco tiempo me di cuenta de que solo podía hablar sobre violencia, impotencia, la necesidad de destruir y la mutación de persona a personaje, o leyenda.

Bronson es una persona real, «el preso más violento de Gran Bretaña», y el remix comienza con algo que me parece clave, su cambio de nombre, el paso de persona a personaje. La voz que se escucha inmediatamente después es la del Bronson real (el único fragmento que no procede de la película, sino de los extras del DVD), integrada con la de Hardy, ambos diciendo «Charles Bronson», y seguida de «and all my life I wanted to be famous». La dicotomía múltiple entre persona real, personaje público, personaje interpretado y actor que lo interpreta…

Curiosamente, la primera vez que vi a Tom Hardy pensé en esa dicotomía entre realidad e interpretación. Fue en una comedia bastante olvidable titulada Scenes of a Sexual Nature en la que Hardy hace de postadolescente de extrarradio. Aunque no sale ni diez minutos, en cuanto lo vi pensé: «Este tío o es así de verdad o es un actor como la copa de un pino». No era así de verdad… El Bronson de Hardy es absorbente, embriagador, una mezcla esquizofrénica de furia y ambigüedad. De ahí la idea de mezclar el techno pop gay de Pet Shop Boys con la pelea a puñetazos.

De todas formas, cuando pienso en Hardy/Bronson pienso sobre todo en el plano que más me desconcierta y cautiva de la película; esa mirada al vacío, inmóvil, en silencio, con la chica bailando semidesnuda detrás y Digital Versicolor. Aunque quizás sea solo porque me obsesiona el color azul… y Tom Hardy, vale… y Nicolas Winding Refn, sí, también…

The Sound Screen (o sobre cómo a veces terminas haciendo las cosas por los caminos más insospechados)

Siempre he tenido en la cabeza hacer un podcast o similar basado en bandas sonoras de películas, y con banda sonora no me refiero a música, sino a todo el conjunto sonoro. No obstante, nunca he llegado muy lejos porque es un trabajo lento y complicado (admito que soy muy vaga), y además no tengo mucha maña, ni conocimientos, para editar sonido. Tras procrastinar el asunto una y otra vez, esta semana ha terminado tomando forma bajo el título The Sound Screen de una manera un poco laberíntica.

De vez en cuando, aparecen entes que de repente me fascinan profundamente, tanto que tengo que hacer algo con ellos, lo que sea. Ese ‘lo que sea’ suele adquirir forma sonora, no tengo muy claro por qué, ya que en realidad de lo que yo sé, lo que he hecho siempre, es cine/vídeo, no sonido. Sospecho que esta necesidad incongruente de llevar lo que me fascina hacia el terreno de lo sonoro tiene que ver con lo que soy y lo que deseo. El cine es algo que tengo dentro prácticamente desde que nací, algo tan asumido, tan interiorizado, que solo puedo verlo como lo que soy, mientras que el sonido es la otra cara de la moneda, el yin del yang, lo que me hipnotiza porque es el otro, lo que me completa.

Volviendo al tema que nos ocupa… Este podcast, o serie de piezas sonoras o lo que vaya a ser finalmente, era una entelequia hasta que hace unas semanas apareció uno de esos entes fascinantes viendo All That Heaven Allows. El ente en cuestión es Rock Hudson, un actor en quien nunca había pensado demasiado porque la verdad es que sus dotes interpretativas nunca fueron cosa del otro jueves. Es uno de esos actores inexpresivos incapaces de resultar creíbles en según qué papel, pero cuando esa impasibilidad está bien llevada, como en All That Heaven Allows, resulta mucho más atractiva que cualquier aspaviento, que por otro lado es algo que no soporto… ¿Muecas? ¿Sobreactuaciones? No, gracias.

Aquí he de hacer un inciso para confesar que siempre he sido muy esteta. No soporto la estética vacía, eso sí, la forma sin contenido, pero siempre me han fascinado cineastas muy estetas, desde Peter Greenaway a Carl Theodor Dreyer o Nicolas Winding Refn. Douglas Sirk es uno de esos estetas, y en All That Heaven Allows lo lleva quizás más lejos que en ninguna otra de sus películas.

All That Heaven Allows es pura belleza visual, y lo más visualmente hermoso es ese personaje masculino sencillo, directo, abierto y ajeno al mundo capitalista. Rock Hudson/Ron Kirby es el sonido de fondo que se cuela en la banda sonora anodina de los Estados Unidos más bucólicos de los años 50, el ruido desestabilizador que interrumpe la nada cotidiana. La gran contradicción es que es un ruido mucho más hermoso que el sonido impecable en el que interfiere. Y no es solo hermoso por la pureza que destila, obviamente, hay una cuestión de atractivo físico que está muy patente en toda la película.

No obstante, la primera pieza de The Sound Screen no sale de esta película, sino de dos comedias románticas que recuperé al hilo de ella (las había visto de pequeña y no las recordaba mucho): Pillow Talk y Lover Come Back. En All That Heaven Allows, aunque Hudson es visto por algunos personajes como un puro objeto de deseo, no funciona esencialmente en ese sentido, mientras que en Pillow Talk y Lover Come Back sí se ciñe básicamente a eso.

Precisamente durante los días en los que vi estas películas, una de las palabras del día de Oxford Dictionaries Online fue droolworthy, que significa ‘extremadamente atractivo o deseable’, aunque literalmente se podría traducir como ‘digno de que se te caiga la baba’. La palabra me hizo gracia, y me remitió inmediatamente a Hudson en las dos comedias mencionadas, porque al verlas queda muy claro que está ahí simplemente como señor rematadamente atractivo por el que pierden la baba todas las señoras.

Teniendo ya un ente de fascinación y un título, estaba claro que tenía que hacer algo con eso. La verdad es que lo primero que salió de todo el asunto fue una imagen que surgió de casualidad al hacer un data bending con una foto de Hudson. La imagen no está retocada, quedó así tal cual al abrir el archivo; con la boca, la oreja y el cigarro. La oreja fue la señal definitiva, tenía que empezar ya mi serie sonora sobre películas.

Lo primero que probé fue a convertir la imagen en sonido, que viene a ser lo que hago siempre debido a mis reducidas aptitudes musicales. Como era de esperar, salió un ruido insoportable que, además de ser la cosa menos droolworthy posible, no tenía nada que ver con el concepto, que era el deseo sexual femenino.

Pensando en sonidos droolworthy, en lo sublime e irreal, decidí que tenía que ser un drone, y de alguna manera me las apañé para generar un drone (quasiarmónico, como me dijo alguien) a partir de un fragmento de Pillow Talk. Para mí ese drone era algo onírico y etéreo, el sonido de una construcción quimérica que no tiene lugar en la realidad, solo en el objeto de deseo imaginado, o generado, a través del universo ficticio del cine, o quizás de la psique femenina (e incluso gay, no olvidemos que en las dos películas hay subtexto en ese sentido).

El drone se termina, como todos los sueños, con un corte repentino a la realidad. Nos despertamos de nuestra utopía del deseo con Doris Day diciendo: «Oh, he tenido un sueño maravilloso». Curiosamente, en la película dice esto al despertarse medio desnuda, en la cama, con su objeto de deseo, tras una noche de ‘borrachera blackout’ que termina en el primer polvo. Todo sugerido, pero no mostrado, que esto es una comedia romántica ‘amable’ de 1961…

El resultado de esta primera pieza de The Sound Screen tiene muy poco que ver con la estética típica del remix sonoro, que en principio era lo que pretendía hacer con las películas, pero es que nunca se me ha dado bien hacer lo que se supone que debería hacer… De todas formas, para la segunda pieza sí estoy intentando hacer algo que se acerca al remix al uso, en este caso a partir de Bronson, que es una película que me fascina, de un director que me fascina y con un actor que me fascina. Just fascination, just fascination, just private fascination

Listenings

• Music For ‘The Dead Man 2: Return Of The Dead Man’ (1995)
Merzbow

• Hyperobject-1 (2013) [listen]
EVOL

• Welcome Oblivion (2013)
How to Destroy Angels

• Village Storm (2011) [listen]
Lawrence M. Barker [Sonic Fields]

• Tawharanui Rain (2010) [listen]
Nature Sounds of NZ

Radio Web Macba: Component amb processos: Perspectives sobre música generativa i de sistemes #8.2 (Keith Fullerton Whitman Nadra Phalanx & Michael von Hausswolff Cairo IV (undone)) (2013) [listen]

The Pentaki Slopes (2012)
Kangding Ray

• The Place Beyond the Pines Original Score (2013) [listen]
Mike Patton

Mantle (2013)
Pixel

• Out of the Ordinary: Episode 2 (2013) [listen]