No image. No color. Just blackness

“Dreams getting worse. Usually in nightmares you see what you’re scared of. Not in my case. No image. No color. Just blackness and then in the distance, getting closer and closer, beginning to pierce some strange ever-present roar, sounds, voices, sometimes just a few, sometimes a multitude, and one by one, all of them starting to scream.

Do you know what it’s like to wake up from a dream you haven’t seen? Well for one thing, you’re not sure if you were dreaming or not.”

House of Leaves, Mark Z. Danielewski.

Psycho 60/98

WARNING: This film contains flashing images.

“Psycho” (1960) by Alfred Hitchcock and “Psycho” (1998) by Gus Van Sant collide in a frame-by-frame editing that assaults the eyeballs and assassinates the normative consciousness of the viewer. The footage seem to penetrate us, as though it was a knife or a threatening phantasmagorical entity. The fast succession of single frames and extremely short audio files produce afterimages and aftersounds—entoptic and endaural phenomena—creating a film that does not happen on the screen, but in our brain cells.

*Just a technical note for those interested on how things are made, this film consist just of both shower scenes fragmented in frames; the odd frames are the shower scene from the Hitchcock movie and the even frames are the shower scene from the Van Sant remake. No image or sound effects of any kind, just the frames. Sense-destructive cinema, enjoy! :)

Guan wu / fan guan

“La cultura china distingue dos grandes fomas de conocimiento. Si en la primera, el conocimiento se infiere a partir de ciertos criterios o signos observables a través de los sentidos, la segunda permite percibir y tratar las cosas como tales. Ésta recibe el nombre de “observación de las cosas” (guan wu) u “observación invertida” (fan guan). Shao Yong, un autor confuciano de la dinastía Song, la define así: «Lo que denominamos observación de las cosas no es una observación a través de los ojos. Más que una observación por los ojos es una observación a través del espíritu. Observar las cosas desde un punto de vista invertido significa no observarlas desde el punto de vista del ego, sino desde el punto de vista de las cosas»”.

Qi gong: Práctica corporal y pensamiento chino, Isabel Calpe Rufat
Editorial Kairós

Saccade

“A saccade (pronounced /səˈkɑːd/, sə-KAHD) is a fast movement of an eye, head or other part of an animal’s body or device. It can also be a fast shift in frequency of an emitted signal or other quick change. Saccades are quick, simultaneous movements of both eyes in the same direction. Initiated by eye fields in the frontal and parietal lobes of the brain, saccades serve as a mechanism for fixation, rapid eye movement and the fast phase of optokinetic nystagmus.”

Wikipedia

Antinomy

“Antinomy (Greek αντι-, against, plus νομος, law) literally means the mutual incompatibility, real or apparent, of two laws. (…) The term acquired a special significance in the philosophy of Immanuel Kant (1724–1804), who used it to describe the equally rational but contradictory results of applying to the universe of pure thought the categories or criteria of reason proper to the universe of sensible perception or experience (phenomena).”

Wikipedia

Una incorrecta descripción del mundo

“Desgraciadamente, tan pronto como empezamos a crecer somos adoctrinados por todos los medios posibles. A causa de la conceptualización, nuestras experiencias sensoriales nos informan con una incorrecta descripción del mundo. Cuando vemos una montaña no la vemos en su mismidad, sino que adherimos a ella toda clase de ideas, a veces puramente intelectuales, pero frecuentemente cargadas de emotividad. Cuando todo esto envuelve la montaña, esta se transforma en algo monstruoso. Ello es debido al propio adoctrinamiento de nuestra enseñanza «intelectual» y a nuestros intereses personales, ya sean individuales, políticos, sociales, económicos o religiosos. La imagen que así se configura es horrible, retorcida y tergiversada de todos los modos posibles. En lugar de vivir en un mundo presente a la Naturaleza Primaria en su desnudez, vivimos en un mundo artificial y «culturizado». Y lo peor es que no somos conscientes de ese hecho”.

El zen y la cultura japonesa by Daisetz T. Suzuki

Aichaku

“Aichaku is the Japanese term for the sense of attachment one can feel for an artifact. When written by its two kanji characters, you can see that the first character means “love” and the second one means “fit”. “Love-fit” describes a deeper kind of emotional attachment that a person can feel for an object. It is a kind of symbiotic love for an object that deserves affection not for what it does, but for what it is.”

The Laws of Simplicity by John Maeda

El gusto del infinito

“Este señor visible de la naturaleza visible (hablo del hombre) ha querido, pues, crear el paraíso mediante la farmacia, mediante las bebidas fermentadas, tal un maníaco que reemplazara muebles sólidos y jardines reales por decorados pintados en tela y montados sobre bastidores”.

Los paraisos artificiales by Baudelaire

Campos electromagnéticos

“El cuerpo humano genera un campo electromagnético que se extiende alrededor de un metro hacia fuera, con un polo en la cabeza y el otro en el perineo.
(…)
El campo energético humano recibe la influencia directa de otros campos electromagnéticos naturales de todo tipo (como los del sol, la luna, los planetas y las estrellas, y también los del propio campo terrestre), y además se puede contaminar con los campos negativos producidos por cables de alta tensión y transformadores, aparatos eléctricos, torres de radiodifusión, construcciones con armazones metálicos, radiación de microondas y otras fuentes artificiales.
(…)
Ciertos tejidos humanos, sobre todo los huesos, los ligamentos y otros tejidos conectivos, presentan una estructura cristalina característica, con propiedades piezoeléctricas; esto significa que, igual que todos los cristales, ante un estímulo físico o una tensión producen una pulsación del campo electromagnético. Como estructuras cristalinas, los huesos sobre todo poseen la capacidad única de transformar la energía en onda vibratoria, como la luz, el sonido y la palpación física, en pulsaciones energéticas electromagnéticas que el sistema energético humano puede asimilar y utilizar. Esto explica, por ejemplo, que se pueda usar la energía sonora de un mantra o de la música para proporcionar energía al organismo humano y sanarlo. Las estructuras cristalinas del cuerpo absorben las vibraciones y las convierten en señales energéticas electromagnéticas que influyen directamente en el sistema energético humano.
(…)
En inglés, para decir que uno tiene un presentimiento se utiliza la expresión ‘sentirlo en los huesos’, lo cual es literalmente cierto para aquellos que han desarrollado una especial sensibilidad a las pulsaciones energéticas generadas en sus estructuras óseas cuando escuchan, por ejemplo, una música que los conmueve, o cualquier otro sonido dulce, o cuando experimentan pensamientos y emociones conmovedores, o están expuestos a fuertes vibraciones energéticas externas, porque todo esto produce poderosas ondas energéticas que los huesos recogen enseguida y transforman en pulsaciones electromagnéticas”.

Medicina tradicional china by Daniel Reid

Ocularcentrism

“From the very outset, in formal philosophy, thinking has been thought in terms of seeing… The predominance of sight is so deeply embedded in Greek speech, and therefore in our conceptual language, that we seldom find any consideration bestowed on it, as though it belonged among things too obvious to be noticed.”

Hannah Arendt

Le corps utopique

“Peut-être faudrait-il dire aussi que faire l’amour, c’est sentir son corps se refermer sur soi, c’est enfin exister hors de toute utopie, avec toute sa densité, entre les mains de l’autre. Sous les doigts de l’autre qui vous parcourent, toutes les parts invisibles de votre corps se mettent à exister, contre les lèvres de l’autre les vôtres deviennent sensibles, devant ses yeux mi-clos votre visage acquiert une certitude, il y a un regard enfin pour voir vos paupières fermées. L’amour, lui aussi, comme le miroir et comme la mort, apaise l’utopie de votre corps, il la fait taire, il la calme, il l’enferme comme dans une boîte, il la clôt et il la scelle. C’est pourquoi il est si proche parent de l’illusion du miroir et de la menace de la mort; et si malgré ces deux figures périlleuses qui l’entourent, on aime tant faire l’amour, c’est parce que dans l’amour le corps est ici.”

Le corps utopique by Michel Foucault

Pirotecnia para los tímpanos y la corteza cerebral

“El aire que vibra, la membrana que palpita, el hueso que se mueve, el líquido que oscila y los impulsos electroquímicos que se precipitan como fuentes sobre el cerebro expectante.
(…)
Los sonidos tienen un acceso más directo al Subconsciente que la información visual.
(…)
Más allá de los efectos dramáticos o psicoacústicos, los ruidos y sonidos pueden generar un espacio de experiencia perfectamente físico.
(…)
Según su propia etimología (sensatio), las sensaciones hacen referencia a sentir (sentire), es decir, al tacto, por lo tanto también a la relación mecánica del cuerpo con su entorno mediante la tracción y la resistencia.
(…)
El sonido es parte del cuerpo, penetra en él con sus ondas sonoras y nos afecta físicamente. Creo que este es uno de los motivos por los que puede emocionarnos tanto.
(…)
Siempre me ha encantado evadirme, ya fuera mediante un paseo, un libro, películas o sueños; y es ahora cuando me doy cuenta de lo que he hecho estos últimos años. He practicado agujeros que daban a mis otros mundos.”

Pirotecnia para los tímpanos y la corteza cerebral by Ralf Beil

Readings

• Sensational technologies [read]
Annet Dekker and Vivian van Saaze. Digital Creativity 2005, Vol. 16, No. 2.

• Speaking of Art as Embodied imagination: A Multisensory Approach to Understanding Aesthetic Experience
Annamma Joy and John F. Sherry, Jr. Journal of Consumer Research, Inc. Vol. 30, September 2003.

• The Aesthetics of Smelly Art
Larry Shiner and Yulia Kriskovets. The Journal of Aesthetics and Art Criticism 65:3 Summer 2007.

• (Re)Confirming the Conventions – An Ontology of the Olfactory [read]
Helen Paris.

Wind

Tonight was quite a windy night, I wake up at 05:30 a.m. because of the wind noise, and that’s quite unusual in Barcelona. I spent the rest of the night in bed, half sleep half awake. Suddenly the blind that is just next to my bed started making a really loud noise, and it wasn’t because of the wind because the blind is far from the window, it just separates the bedroom from the living room. I thought immediately that someone was in my room pushing the blind, quite a scary idea because I live alone. The fact is that I was having an hypnagogic hallucination, something that happens to me from time to time, I got up quickly and I saw that the blind was absolutely still: no movement, no noise (it was completely up, as usual). The curious thing is that I don’t remember having heard before hypnagogic sounds, I just saw images.